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美国能源独立的代价

作者:尼克•巴特勒   来源:FT中文网   字体放大  字体缩小
  美国能源情报署(Energy Information Administration)发布的最新初步数据显示,今年9月,美国石油出口超过进口,这是有记录的70年以来首次。
  水力压裂技术已先后带来页岩气和页岩油的开发,据估计,美国11月的石油总产量达到每日1280万桶,短短3年里增加每日300多万桶。如今,美国石油总产量超过沙特阿拉伯和俄罗斯。
  页岩革命给美国石油行业带来新生,也给页岩油气产区带来了一波新的财富和经济活动,特别是在得克萨斯州和北达科他州。页岩气已广泛取代煤炭,尽管美国25%的电力仍来自国内煤炭。石油负担已从贸易平衡消除。
  14年前,美国石油净进口为每日1260万桶,天然气净进口为每日3.5万亿立方英尺。美国能源情报署的最新展望报告显示,明年,美国石油和天然气的平均出口量将分别达到每日75万桶和每日64亿立方英尺。
  但是,页岩油气产量的增长对美国以外造成的影响要超过美国国内。美国石油日产量每年增加100万桶,这一事实直接导致过去5年世界油价下跌。
  谁在乎去年委内瑞拉持续的政治混乱导致石油产量和出口量减少每日100多万桶?谁在乎伊朗现在的石油出口量比两年前减少大约每日200万桶?石油供应充足而且将保持充足(根据最近预测,美国页岩油产量将增长)。
  全球天然气价格也出现下跌,同时随着美国出口(包括作为石油副产品得到的伴生天然气)逐年增加,天然气价格还将继续下跌,加剧供应过剩。
  自上世纪70年代以来,美国历届总统一直寻求能源独立,这个目标已经实现。石油输出国组织(OPEC,简称:欧佩克)已今非昔比,但关键的转变是美国不再依赖进口。能源安全不再是美国的担忧。这消除了在中东等地区进行干预的重要理由,进而强化了这样一个观点:出兵去打别人的战争对美国没有任何好处。
  伊拉克冲突被一些人视为一场经典的石油战争,具有讽刺意味的是,伊拉克战后的石油产量如今大部分流向亚洲。中国已成为世界最大的石油净进口国,每日净进口为1070万桶。为能源安全担忧的接力棒已被递给北京方面。
  当然,向自给自足转型并非没有挑战和不利之处。充足的化石燃料供应使得转向可再生能源以及在能源使用方面的其他技术进步变得不那么紧迫。美国失去了曾经全方位的技术领先地位。美国国会保证了国家实验室和能源研究机构的开支,但没有联邦产业政策把它们的工作与商业化或商业发展挂钩。
  特斯拉(Tesla)首席执行官埃隆马斯克(Elon Musk)在电动汽车领域引起巨大喧嚣,但中国的电动汽车数量是美国的3倍,同时中国正确立自己在风能、太阳能和电网技术方面的全球领军地位,而且在世界各地市场上的业务越来越多。美国似乎乐于停留在化石燃料经济。
  国内经济增长目前掩盖的另一项代价是欧佩克和其他石油输出国石油收入减少所带来的不稳定。过去7年里,欧佩克成员国的石油净收入减少逾40%,由于人口增长迅猛,人均石油净收入已缩减一半以上。
  没什么人会为那些此前浪费了石油收入的国家流泪,但随着尼日利亚、利比亚和伊拉克等国政府适应其预算所依赖的收入大幅减少,相关后果已在加剧不稳定和冲突。
  由于贸易格局和价格的变化,美国无疑是赢家,但输家太多,令人担忧。独立听上去很吸引人,但当它的代价是气候和政治稳定时,它终究是一场幻梦。
发布时间:2019年12月02日 来源时间:2019年12月02日
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