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从加州到得州:美国经济重心会向南转移吗

作者:曹永福   来源:《世界知识》2021年 第17期  已有 141人浏览 字体放大  字体缩小

长期以来,在美国,关于加州模式、得州模式孰优孰劣的争论从未停息。进入21世纪以来,大量位于加利福尼亚州的企业和民众纷纷迁往以低房价、低税率著称的得克萨斯州。人口和经济总量的增加使得得州在美国经济中的地位显著提升,“加州衰落、得州崛起”的争论再次兴起。美国的经济重心是否真的会从加州向得州所在的南部转移?

加州的衰落与得州的崛起

无论从人口数量还是经济规模来看,加利福尼亚州和得克萨斯州都在美国各州中分别位居第一和第二位,在美国政治、经济中具有举足轻重的地位。如果把它们分别看成两个国家,按照2020年世界各国GDP排序,加州和得州分别位居第6位和第10位,可谓富可敌国。同时,加州和得州分别是民主党和共和党的大本营,属于典型的“蓝州”和“红州”,两个州的政策倾向有巨大差别。2008年国际金融危机之后,美国关于“加州衰落、得州崛起”的讨论进一步升温。

20世纪90年代,美国迎来信息技术革命时代,具有高科技产业优势的加州捷足先登,催生了大批明星企业,加州的“硅谷”更是成为美国信息技术产业的代名词。然而,随着加州人口的集聚,房价的推高,企业营商成本、民众生活成本的攀升,加之较高的税率,大量的企业和民众纷纷离开加州,迁往以低税率、低房价著称的得州。2020年,惠普、甲骨文、特斯拉等公司宣布把公司总部从硅谷迁到得州的奥斯汀、休斯顿等地。

人口的流向很大程度上也能够反映这两个地区经济繁荣程度的消长。1950~1990年,加州人口占美国总人口的比重从6.9%上升到12.0%。1990年之后,加州人口数量停滞不前,近年来甚至有微幅下降。与加州不同,1950~2020年,得州人口占美国总人口的比重从5.1%上升到8.9%,保持稳定的上升势头。据统计,2007~2016年,加州约有100万人口(约占加州总人口的2.5%)迁移到美国其他州,其中1/4迁移到了得州。按照现在的趋势,得州有可能在2050年左右取代加州成为美国人口最多的州。

而从GDP指标来看,1973年,得州超过伊利诺伊州成为美国经济第三大州,2006年又超过纽约州,成为仅次于加州的第二大州,这也反映了得州经济地位的上升。如果得州取代加州成为美国经济体量最大的州,美国的经济重心会进一步向南部转移,民主党、共和党的政治版图也将发生重构。

得州模式的文化传统与政策导向

得州于1845年才正式加入美国。在此之前的十年时间里,得州是一个独立的国家,拥有自己的国旗、军队和货币。加入美国后,得州人以特立独行的风格著称,他们反对首都华盛顿的官僚体制和繁文缛节,反对政府干预,主张自由放任。近年来,得州政府明确反对奥巴马医改法案,支持美国退出《巴黎气候协定》。得州是美国九个没有收入所得税的州之一,工会力量较为薄弱,政府监管政策(如环保政策)相对宽松。得州的这种政策导向与加州大政府、高税率和高福利的特征形成鲜明的对比。得州人非常反对加州模式,他们甚至喊出一句口号:“不要让我们的得克萨斯成为加利福尼亚!”(Don’t California My Texas)。

有统计认为,近年来,得州的营商环境在美国50个州中排名第一,加州则垫底。很多人认为,得州才是最代表美国“自由精神”的地方,是美国最后一块充满机会的沃土。

得州经济的优势

在19世纪末,得州的经济仍然以农业和畜牧业为主,经济发展水平相对落后。20世纪初,石油的发现刺激了得州经济的发展。第二次世界大战以后,美国制造业开始从东北部向西部和南部转移,得州成为这股产业转移潮流的主要受益者,经济增长明显加速。

得州有丰富的石油、天然气资源,有广袤的土地,这有利于采掘业和建筑业的发展。

得州是美国石油和天然气产量最大的州。1998~2019年,美国采掘业就业占整体就业的比重为0.5%,加州为0.2%,而得州则为2.0%,明显高于加州和美国平均水平。石油、天然气在为得州带来巨大财富的同时,也给得州经济带来波动性,每次石油价格下跌得州都会受到较大冲击。

随着大量企业和人口的流入,得州城市迅速扩张,极大刺激了建筑业的发展。2017年,在美国建筑开工量最大的十个都市区中,得州的达拉斯、休斯顿和奥斯汀分别占第一、二和第四位,这三个都市区占前十个都市区建筑总开工量的40%。与加州相比,得州对建筑业的监管政策相对宽松。加州很多城市对建筑密度有严格的控制,建筑开工之前的环保评估往往需要一年多的时间,而在得州只需要2~3个月,这为得州建筑业的发展带来了便利。

得州丰富的自然资源、廉价的劳动力有利于制造业的发展。而且,得州临近墨西哥,可以充分地利用邻国的低成本优势,更紧密地嵌入国际生产网络,这种地理优势刺激了得州制造业的发展。得州制造业劳动生产率已经超过加州和纽约州,在石油冶炼、化工、制药、电子、汽车等制造业领域形成了很强的产业集群。

得州经济的短板

虽然得州在采掘业、建筑业、制造业上具有一定程度的优势,但是在知识密集型的现代服务业方面仍然相对薄弱。专业性科技服务业是典型的知识密集型产业,它与一个地区的研发活动密切相关,值得高度关注。1998~2019年,加州、纽约州、得州专业性科技服务业占本州就业的比重分别为8.3%、7.7%和6.3%;而从美国整体来看,专业性科技服务业的就业比重为6.6%。可以看出,得州在该产业的比较优势不仅逊于加州和纽约州,而且与美国的整体均值相比也显得薄弱。对信息产业的分析也支持上述判断。尽管大量高科技公司将总部迁往得州,但是它们主要看重得州的低成本、低税率优势,这些公司还会把大量的科研团队、实验室留在旧金山、纽约等科技中心城市,这种局面在短期内难以改变。

此外,在教育等公共服务业方面存在明显短板。得州有保守主义历史传统,而这种传统影响到了政府对教育投入的态度。历史上有得州政客甚至提出,免费公立教育本身就是“劫富济贫”,是不合理的。种种因素使得得州的教育产业起步较晚。近年来,虽然这种极端主义倾向有所减轻,但得州仍然奉行小政府理念,教育支出增长受到制约,政府对教育的投入跟不上人口的快速增长,尤其是针对少数族裔人群、边远地区的教育更为薄弱。在基础教育方面,得州的义务教育普及程度、学生人均财政拨款、教师待遇、学生考试成绩等都落后于美国平均水平。在高等教育方面,得州顶尖高校的数量也与其经济地位不相称,在美国2021年排名前30位的大学中,加州有五所,纽约州有三所,而得州只有一所。总之,得州在教育和科技方面的劣势将会制约其经济增长潜力。

综上所述,尽管近年来得州经济快速崛起,在美国政治中的话语权逐渐增大,然而,由于得州在知识密集型的现代服务业方面仍然较为薄弱,教育产业仍是其短板,因此得州要真正取代加州,成为美国经济体量最大的州,仍然是值得观察的问题。

(作者为中国社科院世界经济与政治研究所副研究员)

发布时间:2021年09月14日 来源时间:2021年09月14日
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