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Politico:“年龄”是民主党“失守”参议院的“定时炸弹”

作者:   来源:上海美国研究  已有 177人浏览 字体放大  字体缩小

美国《政客》杂志(Politico)网站日前刊文称,共和党有很多可能在2022年中期选举后掌控参议院:历史表明,总统所属的政党通常会在中期选举中失去席位;拜登在摇摆州的低支持率预示着麻烦;选民则表示更希望共和党控制国会。此外,在美国的有些州,共和党人正使投票变得更加困难,并让具有党派倾向的人控制计票工作。但文章称,还有一个问题不容忽视:如果高龄民主党参议员在中选前因身体原因离职,共和党州长不出意外会提名共和党人接替,这样的话,民主党对参议院的控制可能就要提前结束。摘要如下:

一方面,西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦(Joe Manchin)与党内更激进人士之间的紧张关系使他有可能“叛变”,尽管他自称不会这么做。回顾历史,2001年两党在参议院势均力敌时,佛蒙特州共和党参议员吉姆·杰福兹(Jim Jeffords)由于对小布什政府的税收计划感到愤怒,宣布成为无党派人士并加入民主党党团,这让民主党反过来控制了参议院。而曼钦甚至不需要加入共和党党团,只要他离开民主党党团,共和党就能够成为多数党。

另一方面,还有一种可能也会让民主党人感到头疼:命运的作祟可能会把参议院交给共和党,这种情况随时可能发生。一场疾病或死亡很可能会立刻改变国家最高立法机构的控制权,引发一场政治地震。

美国各州有一系列关于更换已故参议员的法律,但绝大多数州(37个)要求州长挑选继任者。其中,只有7个州要求州长选择同一党派的人。所以有30个州的州长可以选择其想指定的任何新参议员。这意味着,在9个州(截至1月15日),共和党州长有权替换一到两名民主党参议员。如果其中任何一个州有一名民主党参议员去世或因病离职,该州的共和党州长可以任命一名共和党接替者,这将立即使共和党在参议院获得多数席位。

去年1月,当80岁的佛蒙特州民主党人帕特·莱希(Pat Leahy)住院时,人们曾一度对其的继任问题感到担忧。如果健康问题迫使他下台,共和党州长菲尔·斯科特(Phil Scott)会提名谁作为继任者?斯科特是一个党派色彩不那么严重的共和党人,而莱希也很快就恢复过来了,但更广泛的问题仍然存在。此前,在参议院势均力敌的两党曾通过分享权利或做出让步来处理不稳定的权力格局。如今,这样的前景似乎更像是幻想。过于具体地思考参议员去世或因病离职会发生什么,似乎有些病态。但在某种程度上,不这样做是不负责任的。虽然过去10年里只有3名参议员在任职期间去世,但目前有26名参议员的年龄在70岁或70岁以上,这一事实值得关注。此外,历史上,参议院曾多次失去相当数量的成员。

当前参议院势均力敌的情况和政治斗争的白热化,使得考虑参议员因健康原因离职的可能性不仅仅是病态的猜测。几十年来,州长们一直在选择本党成员来取代另一党的参议员。在100多年来的200多个案例中,仅有三次州长任命了对方政党的继任者。现在,由于民主党在参议院的多数席位岌岌可危,州长任命继任者的权力可能会对民主党的控制权造成致命打击。面对参议院突然出现空缺可能引发的权力转移,美国参议院少数党领袖、共和党人麦康奈尔会袖手旁观,让民主党人保留对参议院的组织控制权吗?这是有可能的,但过去是否有任何证据表明,麦康奈尔会拒绝使用其他权力杠杆呢?

这并非是民主党在参议院的主导地位受到的最严重威胁。美国宪法第二十五条修正案详细说明了如何处理总统不能履行其职责的情况:副总统和内阁成员的多数可以做出裁决,在此情况下,副总统将临时承担总统的职责。但是,如果副总统无法履行职责该怎么办?如果她或他生病或者严重受伤,没有任何机制可以把其工作推给其他人——这也意味着在一个50对50的参议院中,没有人能够打破僵局。

题外话:最极端的可能性或许还不是高龄民主党参议员去世,最极端的状况是如果副总统兼参议院议长出“状况”了呢?美国宪法第二十五条修正案详细说明了如何处理总统不能履行其职责的情况:副总统和内阁成员的多数可以做出裁决,在此情况下,副总统将临时承担总统的职责。但是,如果副总统无法履行职责该怎么办?如果她或他生病或者严重受伤,没有任何机制可以把其工作推给其他人——这也意味着在一个50对50的参议院中,没有人能够打破僵局了。(注:最近报道披露,一年前的 1 月 6 日冲击国会山当日,一枚未被发现的炸弹躺在民主党全国委员会总部大楼外,当时哈里斯就在楼内)

本文摘译自Politico官网,文章原标题为How a Simple Twist of Fate Could End Democrats’ Control of the Senate。译者:沈凯麒

发布时间:2022年01月14日 来源时间:2022年01月14日
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