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美国司法部将终止“中国行动计划”,转变方式应对来自中方的国安威胁

作者:Aruna Viswanatha   来源:华尔街日报中文网  已有 475人浏览 字体放大  字体缩小

美国司法部将终止特朗普(Donald Trump)时代一项旨在应对来自中国的国家安全威胁的行动计划,此前依据该计划对学术界人士提起的一系列诉讼均遭失败,这在高等教育界引起了广泛的不信任。

负责国家安全事务的助理司法部长Matthew Olsen在周三的新闻发布会上对记者说,司法部将对指称美国科学家就其与中国的关系向资助他们研究的联邦机构撒谎的案件设置高门槛。他说,司法部现在只会追查那些检方认为与美国国家或经济安全利益有明显关联的明显犯罪行为。

Olsen还说,检方将重点关注司法部认为有理由保护美国敏感信息的案件;保护对经济安全至关重要的美国机构,包括研究机构和关键基础设施;捍卫反对独裁政权的民主价值观和制度。他说,这将不止包括中国,还包括俄罗斯、伊朗和朝鲜。

Olsen表示,之前根据2018年启动的“中国行动计划”(China Initiative)提起的案件均基于真实、严重的关切。他还表示,没有证据表明某些偏见影响了司法部的决定。不过他表示:“从根本上说,我认为鉴于我们面临的威胁局面,这个计划并非最佳处理方式。”

一些亚裔美国人维权团体对这一改变表示欢迎。亚太裔维权组织OCA-Asian Pacific American Advocates全国主席Linda Ng在一份声明中说:“‘中国行动计划’以及围绕这一计划的更广泛言论已经损害了美国的竞争力,导致无辜学者的事业被毁,并严重损害了政府与亚裔美国人社群的关系。我们对于司法部重新审视该计划持谨慎乐观态度,但不能只是将这个计划重新包装一下。”

一些国家安全专家表示,他们担心终止这一计划可能会削弱美国政府打击一些中国政府在美活动的能力。曾参与“中国行动计划”工作的前司法部国家安全顾问Greg Gonzalez说:“提起某些诉讼具有战略价值,而且这些行动有助于提升对于这种威胁的关注和认识。”

“中国行动计划”覆盖一系列与中国政府有关的国家安全关切,但部分内容招致了亚裔美国人和民权团体的批评,他们称这可能会助长种族偏见,与中国有联系的美国科学家可能会被扣上间谍的帽子。该计划下一些备受关注的案件最终败诉,许多学术界人士批评说,有些案件所涉行为只是违反了书面文件规定,却被作为犯罪行为对待。

在首桩提交给陪审团的此类案件中,一位联邦法官去年9月宣布田纳西大学诺克斯维尔分校(University of Tennessee, Knoxville)教授胡安明无罪。胡安明之前被指控在申请美国国家航空及太空总署(National Aeronautics and Space Administration, 简称NASA)一个项目的研究经费时隐瞒了他与中国的关系。这位法官称,管理相关科研奖励的规定很混乱,并表示检方没有提供能证明胡安明故意欺骗NASA的证据。

Olsen在周三晚些时候的一次讲话中表示:“通过把案件归入‘中国行动计划’的范畴,我们助长了一种有害的看法,即司法部在调查和起诉与中国有关的犯罪行为时会降低标准,或者说,我们会以某种方式另眼看待与中国有种族、民族或家庭层面关联的人。

上述变化也是美国司法部内部一项整体性转变的一部分。这一转变是为了把关注点放到刑事诉讼之外,并更好地应对美国官员所称的本国面临的一些最紧迫国家安全威胁。

例如,美国司法部副部长Lisa Monaco在上周的讲话中称,联邦检察官和调查人员将设法在网络犯罪发生前将其瓦解,而不是等到发生后再指控肇事者。她表示,这些措施将包括扣押用于实施攻击的服务器,或提供一种密钥来帮助数据在攻击中被加密的受害者。

Olsen向记者表示,他预计美国司法部将继续提起此前已在“中国行动计划”下提起的某些类型诉讼。他特别指出,在2020年的一起案件中,检方也指控了多人,这些人涉嫌骚扰和威胁一对新泽西州的夫妇、试图迫使他们返回中国。

“中国行动计划”更有争议的部分涉及自2019年以来对20多名学者的指控,他们被控就自身与中国的关系向美国政府撒了谎。

其中一些案件已定罪结案,包括哈佛大学(Harvard University)化学教授Charles Lieber案,他去年12月被认定对于他参与中国政府招揽外国专家的“千人计划”一事撒谎。不过,检方因证据不足而对其它一些案件撤诉,包括今年1月撤销了对麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)教授陈刚的指控。

自从胡安明在案件审理后被宣告无罪以来,检方只提起了一起新的类似案件,是针对麦克斯韦空军基地(Maxwell Air Force Base)空战学院(Air War College)的一名文职教授,他去年10月承认未如实披露与中国一名政府官员的关系。

今年1月,美国联邦调查局(FBI)高级官员Patrick Shiflett告诉美国物理学会(American Physical Society)的多位物理学家,虽然FBI仍担心中国对美国研究安全的威胁,但该机构正在评估最近在法庭上的一些失利。他说,FBI正在调整战略,将主要使用监管解决方案而不是刑事解决方案来应对这些担忧。

拥有生物医学博士学位的Shiflett在一次在线会议上表示:“我们也认识到,那些没有最终定罪的起诉会使学术界深深质疑FBI的行动,严重削弱对我们的信任。”他说:“如果学术界不愿听这些有关威胁的消息,FBI就无法成功。”

发布时间:2022年02月24日 来源时间:2022年02月24日
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