评论COMMENTS
当前位置:首页>评论

极化时代下,失望的独立选民

作者:常佳艺   来源:海国图智研究院  已有 469人浏览 字体放大  字体缩小

在拜登即将进入执政一周年之际,他不得不面临着一个严峻的现实:认可他的表现的美国人数量创下新低。根据盖洛普的民调结果,过去一年来拜登的平均支持率为48.9%,在二战后的所有总统中,他的支持率在同期仅高于特朗普;而在最近一个季度,他的支持率更是降至41.7%。尽管民主党同僚的失望情绪有一定的影响,但其支持率的下滑的主要原因则是独立选民的转向,他们曾是拜登得以入主白宫的重要支持者。2020年大选时,支持拜登的独立选民比特朗普多13%。而现在,他们是对拜登最不满的群体:三分之二的独立选民不支持拜登,其中的一半人更是强烈地不认可其工作。与有党派归属的选民相比,独立选民的关注点往往更加务实,支持的对象更加多变,因而在历次中期选举中往往发挥着更加关键的作用。基于此,本文将结合独立选民对拜登支持率变化的折线图,厘清独立选民失望的根源,并对其诉求进行分析。

一、谁是独立选民?

独立选民的定义有很多种。一般而言,独立选民指的是对特定党派没有长期忠诚或认同,根据某一具体议题而不是政治意识形态或党派立场而投票的选民党派。皮尤研究中心2018年的调查显示,在美国所有注册选民中,38%自我认知为独立选民。独立选民被认为处于政治光谱的中心位置,在价值观层面上更具多样性,并持有更加灵活的政策偏好。独立选民的灵活性使其在选举中扮演着至关重要的作用:一方面,独立选民的存在有助于缓解美国两党制带来的党派分歧;另一方面,在政治极化的时代中,为赢得选举,候选人必须获得独立选民的支持,方能实现“绝对多数”,这一规则对候选人形成了一定的限制,保证了候选人在照顾本党利益的同时不至于走的过远。独立选民能在一定程度上平衡温和派和激进派的力量。

尽管81%的独立选民有一定的党派倾向,然而,独立选民依然在几个重要方面有别于有党派人士。其一,他们的政治参与度不如共和党或民主党,这在完全中立的选民中尤其如此。在2018年的中期选举中,为自己倾向的党派投票的独立选民的比例不超过半数,显著低于政党的成员;而对于没有党派倾向的独立选民而言,这一比例不超过三分之一。

图片来源:Pew Research Center

其二,独立选民与党派人士具有不同的人口学特征,相较于党派人士,独立选民总体更加年轻,男性的比例也更高。独立选民中男性占56%,这一比例高于共和党中男性的比例(51%),也远高于民主党中男性的比例(仅为40%)。无党派人士的平均年龄也比党派人士要小,50岁以上的独立选民仅占37%。

其三,无党派人士对政治候选人和政党的态度比党派人士更消极。即便是在有党派倾向的独立选民中,仍有四分之一的人对两党均无好感,而在党派人士中,这一比例仅为十分之一。

图片来源:Pew Research Center

综上所述,尽管独立选民并非完全超脱于党派分歧之外,对于倾向于共和党的独立选民而言,其政治观点往往与共和党选民、而非倾向于民主党的独立选民有更大的交集。但独立选民相对中立、温和的政治观点使其更不可能被某一政党激进的政治主张所吸引,也更难被动员投票。独立选民的存在是防止政治进一步极化的重要力量。

二、波浪式下降:独立选民的期待与失望

考虑到独立选民在选举中具有的影响力,了解独立选民如何评价拜登执政第一年的政绩将有助于我们预测中期选举的选情。下文依据盖洛普的民调分析美国部分重大事件对选民的影响。

图片来源:Gallup

民调结果显示,独立选民态度的第一个转折点出现在2021年3月至4月,而这主要得益于规模达到1.9万亿美元的美国救援计划(American Rescue Plan)的出台。这一计划旨在挽救因为疫情而受到严重冲击的美国经济,不仅包括对美国个人与家庭的直接补贴,同时包括对企业的援助,并致力于提高新冠疫苗的可及性。这一纾困方案赢得了大多数美国人的支持。POLITICO与Morning Consult联合进行的民调结果显示,约72%的美国人支持该方案,并赢得了独立选民的广泛支持——69%的独立选民支持该方案。这一结果并不让人意外,在经济萧条期间对失业工人进行援助是超越党派界限的共识,同时独立选民不需要顾虑党派利益,因此独立选民对于拜登执政能力的满意程度自然有所回升。然而,自2021年6月起,拜登的支持率却开始一路下滑:就外交而言,美国从阿富汗仓促地撤军不仅损害了美国的国际形象,同时使得独立选民开始质疑拜登政府的外交成就;就内政而言,层出不穷的新冠变种使得传统的疫情管理方式不再有效,而拜登试图推行的疫苗强制接种(vaccine mandate)又进一步激发了独立选民对大政府的反感情绪。在多重因素的交织作用下,拜登的工作支持率持续大幅下降。

从10月开始,得益于斥资1万亿美元的基建法案生效,拜登的支持率又得以小幅回升。基建法案为建设、完善、升级美国公路、港口、电网等一系列基础设施提供了大量资金,而这不仅仅有助于改善个体境遇、促进社会公平,同时有助于在未来几十年内提高美国经济的运行效率。在法案本身的益处之外,对于独立选民而言,基建法案的通过也一定程度上证明了拜登弥合两党分歧的能力。两党总统都曾试图推动美国基础设施的改善,但往往以失败告终,因此基建法案的通过作为拜登执政第一年的亮点,有助于改善独立选民群体对拜登的印象。

然而,这一增势并非长期趋势。自去年12月至今,拜登获得的支持率再次下跌,而本次下跌一方面基于民主党党内进步派与相对保守派的分歧导致的立法阻滞;另一方面则基于通货膨胀与长期普遍的物价上涨。就前者而言,由于民主党内相对保守派乔·曼钦的反对,拜登野心勃勃的“重建美好未来”方案目前仍未通过参议院。就后者而言,几个月前“通货膨胀将是短期现象”的承诺宣告破产,物价的持续上升叠加圣诞节期间供应链短缺,以及Omicron变种在美国的迅速传播,独立选民对拜登的支持率下降到历史低点也就不足为奇了。

一言以蔽之,在过去的一年之中,独立选民曾对拜登抱有较高的期待,但这种期望又伴随着现实的发展而转变成一次次的失望,最终使得独立选民对拜登的支持度呈波浪式下降的趋势。

三、独立选民关注什么?

若让独立选民用一个词概括过去的一年,他们会选择什么样的词汇?纽约时报于今年1月对14位独立选民进行了焦点小组访谈,这14位选民来自美国的不同地区、从事不同的职业,隶属于不同的社会经济阶层,具有不同的党派偏好,同时在族裔和年龄上也呈现出多样化的趋势,但他们选择的形容词——包括分裂、丧失、压力、糟糕、失望、精疲力竭等词语——却不约而同地呈现出负面、消极的倾向。笔者试图结合焦点小组访谈的内容,分析独立选民的关注点及其期待的议程如何不同于党派人士。

其一,与过分重视选举结果、并围绕2020年大选结果爆发数次冲突的驴象两党相比,独立选民对这选举结果以及两党之间的冲突则态度冷淡。比如,在由9位民主党人构成的焦点小组中,有6位受访者认为1月发生的国会暴乱是2021年发生的最重大的事情之一,是对美国民主制度的颠覆;而绝大部分独立选民对此却并不在意,甚至认为这场灾难的严重程度被民主党人夸大了。同理,在由8位共和党人构成的焦点小组中,有7人认为选举结果存在欺诈,但独立选民则认为当前的选举是安全且可信的,篡改选举的可能性微乎其微。即,民主共和两党通过污名化对方、从而巩固、动员其基本盘参与投票的行为对独立选民的作用有限,甚至有可能产生负面影响。

其二,与正在大力推进进步法案、宣传进步性口号的执政党相比,独立选民的态度要更加务实。这一矛盾首先体现在对于警察团体的态度上。在14人中,有12位独立选民认为与一年前相比,犯罪率有所提高,来自芝加哥中心区的独立选民甚至认为该区的犯罪已经不再受控制。这一事实使得部分曾经支持民主党“停止资助警察”(defund the police)口号的独立选民开始反思自己的选择。一位黑人选民表示,尽管他因为警察群体内部对黑人的系统性歧视而感到愤怒,但民主党人在呼吁停止资助警察的同时却未给出替代方案,不仅没有解决问题,反而使其生活环境更加恶化。

而民主党进步派与独立选民的争端同样体现在经济领域,拜登执政之后通过的诸多法案标志着政府将在美国经济中扮演更加重要的角色,但其完善社会安全网政策不可避免地推升了经济膨胀率。在构建社会福利体系与控制通货膨胀之间,拜登政府选择了前者;然而14位独立选民中,有7位选民认为当前最令自己困扰的议题是通货膨胀,甚至高于犯罪与新冠。有独立选民认为,构建社会福利的努力跟不上价格上涨的速度,反而使得需要接受援助的社会成员处境更加恶化。综上所述,民主党大力推行的进步法案对独立选民而言并不具备足够的吸引力,独立选民更希望民主党能够首先控制住疫情与通货膨胀,回归到2019年的社会环境,并在回到稳态之后推行类似的社会政策。

其三,独立选民对当前极化对立的政党格局较为不满,与党派人士相比,他们更期待一个温和、团结的社会。当问及受访者对于两党的印象时,几乎很少有人使用褒义词,部分人对于两个政党都抱有怀疑态度。有受访者表示,她已经厌倦了两党垄断政坛的格局,两个政党只关注权力本身,看着民众相互内斗而无动于衷,而另一位受访者抱有类似的观点,认为两党几乎无法达成妥协。而对于执政党,在本次焦点小组访谈中,不乏有独立选民认为拜登在执政之后不再像竞选时那样的温和、甚至认为他在过去的一年中过于激进。

这一点在弗吉尼亚州的选举结果中得到了一定的印证,评论人士普遍认为,格伦·扬金(Glenn Youngkin)作为共和党候选人,能够成功当选弗吉尼亚州这一蓝州的州长,是因为他在竞选活动中采取了更加温和的态度,更多着眼于与当地居民生活息息相关的教育等议题,与专注于打特朗普牌动员选民的民主党候选人相比,自然更能够吸引郊区的独立选民。

综上所述,独立选民的关注点与党派人士有着较为明显的区隔。如果拜登政府放弃继续抨击特朗普与去年1月发生的国会暴乱,而聚焦于让美国走出疫情、降低通货膨胀率与降低生活成本、同时更为积极地促进两党合作,争取让重建美好未来的部分条款获得通过,则民主党仍有可能在中期选举中吸引一部分独立选民。

结语

无论是基于大样本的统计数据,还是基于小群体的焦点小组访谈,均传达着同一个信号:在极化的时代下,拜登政府过去一年的执政表现使得独立选民越来越失望。若想在中期选举中扭转不利局面,民主党必须在动员基本盘的同时,让独立选民回归己方阵营。具体而言,民主党应该更多释放两党友好的信号而非一味污名化共和党成员,应该采取更加温和的政治立场而非走向激进,应该专注于解决当下的困境、而非仅仅考虑着眼于未来的进步法案。

参考资料

1. The White House, "American Rescue Plan", 2021, https://www.whitehouse.gov/american-rescue-plan/

2. D. Balz, "Americans give Biden mostly positive marks for first 100 days, Post-ABC poll finds", The Washington Post, Apr 25, 2021, https://www.washingtonpost.com/politics/2021/04/25/biden-100-days-poll/

3. J. Pace, "AP-NORC poll: Biden approval buoyed by his pandemic response", AP NEWS, May 11, 2021, https://apnews.com/article/biden-coronavirus-approval-rating-efcc859a21a0ab6c43dfb4157987bf80

4. J. Agiesta, "Biden and his Covid-relief bill prove popular in new CNN poll", CNN, Mar 10, 2021, https://www.cnn.com/2021/03/10/politics/cnn-poll-biden-covid-relief-bill/index.html

5. J. Tankersley, "Biden signs infrastructure bill, promoting benefits for Americans.", The New York Times, Nov 16, 2021, https://www.nytimes.com/live/2021/11/15/us/infrastructure-bill-signing#biden-signs-infrastructure-bill

6. J. JONES, "Biden Year One Approval Ratings Subpar, Extremely Polarized", Gallup, Jan 18, 2022, https://news.gallup.com/poll/389033/biden-year-one-approval-ratings-subpar-extremely-polarized.aspx.

7. M. Loffman, "Biden’s approval dips to new low as independents sour on his leadership", PBS, Dec 20, 2021, https://www.pbs.org/newshour/politics/bidens-approval-dips-to-new-low-as-independents-sour-on-his-leadership

8. J. Tankersley, "Here are the highlights of Biden’s $1.9 trillion ‘American Rescue Plan.’", The New York Times, Jan 14, 2021, https://www.nytimes.com/2021/01/14/us/biden-american-rescue-plan.html

9. B. SPRUNT, "Here's What's In The American Rescue Plan", NPR, Mar 11, 2021, https://www.npr.org/sections/coronavirus-live-updates/2021/03/09/974841565/heres-whats-in-the-american-rescue-plan-as-it-heads-toward-final-passage

10. R. Berman, "The Highs and Lows of Biden’s First Year", The Atlantic, Dec 29, 2021, https://www.theatlantic.com/newsletters/archive/2021/12/joe-biden-first-year/621141/

11. P. Healy, "‘The Lowest Point in My Lifetime’: How 14 Independent Voters Feel About America", The New York Times, Jan 20, 2022, https://www.nytimes.com/2022/01/20/opinion/biden-independent-voters.html

12. B. Shepherd, "Many Independent voters question Biden's leadership amid COVID surge, legislative setbacks", ABC NEWS, Dec 22, 2021, https://abcnews.go.com/Politics/independent-voters-question-bidens-leadership-amid-covid-surge/story?id=81816855

13. N. Cook, "One Year Into His Presidency, Biden Hits a Wall. Can He Recover?", Bloomberg Businessweek, Jan 20, 2022, https://www.bloomberg.com/news/features/2022-01-20/biden-s-first-year-as-president-trump-covid-inflation-and-what-s-next

14. "Political Independents: Who They Are, What They Think", Pew Research Center, Mar 14, 2019, https://www.pewresearch.org/politics/2019/03/14/political-independents-who-they-are-what-they-think/

15. S. SHEPARD, "Poll: 72 percent approve of Covid relief law", POLITICO, Mar 17, 2021, https://www.politico.com/news/2021/03/17/poll-covid-relief-law-476496

16. B. Shepherd, "President Biden's job approval sinking on inflation, crime and COVID: POLL", ABC NEWS, Dec 12, 2021, https://abcnews.go.com/Politics/president-bidens-job-approval-sinking-inflation-crime-covid/story?id=81701113

17. P. HealyandLoraKelley, "‘We Barely Qualify as a Democracy Anymore’: Democratic Voters Fear for America", The New York Times, Jan 7, 2022, https://www.nytimes.com/2022/01/07/opinion/democrats-focus-group.html

18. P. H. AdrianJ.Rvera, "Why Republican Voters Think Americans Have to Get Over Jan. 6", The New York Times, Jan 7, 2022, https://www.nytimes.com/2022/01/07/opinion/republicans-focus-group.html

19. G. Sparks, "Independent voters aren’t really all that independent, analysis says", CNN, March 14, 2019, https://www.cnn.com/2019/03/14/politics/independents-pew/index.html

20. E. Sarai, "Young Independent Voters Focus on Issues, Not Party", VOA, July 27, 2020, https://www.voanews.com/a/2020-usa-votes_young-independent-voters-focus-issues-not-party/6193494.html

21, Wendy Kaminer, "Independent Voting: Virtue or Vice?", The Atlantic, Nov 13, 2009, https://www.theatlantic.com/national/archive/2009/11/independent-voting-virtue-or-vice/30108/

发布时间:2022年02月28日 来源时间:2022年02月26日
分享到:

留 言

网友留言为中美印象网网友个人的看法和感受,不代表本站观点

评论COMMENTS
微博WEIBO

中美印象
官方微信