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拜登回归保护主义 贸易政策陷入瘫痪

作者:吾楼   来源:中美聚焦  已有 501人浏览 字体放大  字体缩小

美国总统拜登内政麻烦持续积累。面对俄乌战争带来的通胀压力,拜登和美联储的应对措施收效甚微。拜登通过行政令释放储备原油,不但没有显著降低油价,而且被指部分原油流入中印和欧洲国家。最高法院先后就控枪、堕胎和政府应对气候变化权力做出否定性裁决,而拜登暂时难以扭转裁决带来的不利局面。美国国内对拜登“不作为”和“难作为”的怨言也越来越多。

这种不作为或难作为尤其体现在对华关税方面,主要阻力仍然是“政治”。拜登想要通过削减对华关税缓解通胀,但又担心得罪铁锈地带的选民和工会组织,也担心政治对手批评他对中国“示软”。《华尔街日报》7月5日发表社论称,拜登的贸易政策已经陷入瘫痪。面对通胀和利率的上升,拜登更应该从贸易着手行动,而非让“政治”凌驾于“经济增长政策”之上。以下是该社论内容:

竞选期间,拜登曾提到不会保留特朗普加征的对华关税,他认为这种关税危害美国制造业和农业。但上台至今,拜登尚未采取行动。拜登上台18个月来,白宫一直在释放可能减免对华关税的消息。但长期的犹豫不决凸显出拜登并没有可执行的贸易政策,而其他国家则在推进新的贸易协议。

对华关税本该是一种改变中国政策的“战略杠杆”,但却极大地伤害了美国农民、消费者和企业的利益。根据国际金融协会(the Institute of International Finance),仅在2018年,美国对华加征关税和中国的反制关税导致美国人损失400亿美元。

据估计,降低消费品进口关税将有助于将通胀降低1.3个百分点,也会使中国向更多的美国出口产品敞开大门,比如波音飞机。波音公司仍有约150架飞机(销售额约100亿美元)正等待中国政府的批准。欧洲的空中客车公司从2021年开始向中国交付了197架飞机,填补了这一空白。

美国对华关税犹如钝器,对美国人的伤害大于对中国的伤害。美国更明智的政策是与其他国家结成联盟,应对特定的掠夺性行为。而美国更明智的做法就是降低消费品关税,以换取中国取消对美国飞机和其他出口产品的贸易壁垒。

就在拜登犹豫不决之际,太平洋国家继续强化彼此的贸易联系。拜登2021年11月拒绝加入《跨太平伙伴全面进步协定》(CPTPP),而中国则和日本、澳大利亚等地区国家开始执行《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)。根据布鲁金斯学会的数据,该地区贸易协议每年将为世界经济贡献1,860亿美元。

拜登政府与英国的贸易谈判也进展缓慢,而与加拿大的木材关税则争议巨大。拜登政府去年决定对加拿大木材加征双倍的补偿性与反倾销关税。今年2月,随着建筑成本升高,美国商务部下调了这部分关税,由19.7%下调至11.64%,但这仍比拜登上台时的水平高出30%。

所有这一切都是拜登的失败。拜登喊出“美国回来了”,承诺帮助美国企业在国际舞台上赢得胜利。他也曾表示,要通过强化和欧洲和亚洲盟友的贸易关系,一同向中国施压。但拜登最终还是回到了贸易保护主义。个别受益于特朗普对华关税的产业游说拜登推迟或阻碍达成新的贸易协议。拜登和他的贸易代表戴琪也更渴望展现他们“亲工会”意向,而非通过达成贸易协议促进经济增长。

拜登政府推出了“印太经济框架”(IPEF),提出了税收和绿色能源等领域的共同标准,但在削减关税方面缺乏具有约束力的承诺。该框架包括一项关于数字贸易协议的承诺,但没有任何细节。亚洲盟友寻求更新网络安全、国际数据存储等领域的标准,但该框架仅仅将这些问题列为优先事项,而非采取具体步骤,达成实际协议。

社论最后认为,自由贸易协定和更好的数字贸易规则符合美国经济和战略利益。拜登政府加入CPTPP并与英国达成协议将促进世界经济增长,强化美国的联盟体系。美国主导的数据交换协议也有助于增加数字贸易和安全。

但是,考虑到通货膨胀和利率上升带来的经济衰退风险,拜登反而放弃在贸易领域发力,就更加令人费解了。这是白宫将政治凌驾于“刺激经济增长”政策之上的又一例证。

发布时间:2022年07月12日 来源时间:2022年07月09日
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