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特朗普成立新社交媒体:醉翁之意不在酒

作者:王乾任   来源:海国图智研究院  已有 435人浏览 字体放大  字体缩小

当地时间10月20日,美国前总统特朗普宣布创建自己的社交媒体平台,名为“真实社交”(TRUTH Social)。根据特朗普媒体科技集团(Trump Media and Technology Group)的公告,当前美国主流媒体的意识形态严重左倾,他们审查、打压保守派的声音,因此“真实社交”的目的就是提供一个“人们可以自由分享和创造内容的开放平台,”从而“对抗大型科技公司的暴政”。该平台将于11月推出内测版,明年将向所有公众开放。

在1月6日煽动暴徒冲击国会大厦事件后,特朗普被美国各大社交媒体平台封杀。此后,他创建了多个博客和网站来发声。尽管这些平台流量不佳,但醉翁之意不在酒,特朗普并非想向主流媒体正式宣战,而是想借助共和党的政治话语体系来保持公众曝光度,通过收割共和党选民对主流社交媒体的抵触情绪来稳住基本盘。这一“秀肌肉”式的象征性举措进一步证实了特朗普参选2024年总统竞选的决心,以及不急于正式宣布的玩味心理。

 

图片:“真实社交”平台

来源:特朗普媒体科技集团(Trump Media and Technology Group)

“真实社交”,真的真实吗?

特朗普任内对社交媒体的情有独钟让人们一度戏称他为“推特治国”,他的直言不讳和简单粗暴为他吸引了约8900万粉丝。显然,在被各大主流媒体封杀后,特朗普依然想利用好这一强大的民众基础。在1月份推特宣布永久关停其账号后,特朗普先后成立了“前总统会议室”(The Office of Donald J. Trump)、“美国第45任总统官方账号”(Official Website Of The 45th President)、“特朗普的办公桌”(From the desk of Donald Trump)等公众平台以发声。而本次的“真实社交”平台则是一次规模更大的尝试。特朗普媒体和科技集团日前宣布,将和数字世界并购公司(Digital World Acquisition Corp)合并,在纳斯达克借壳上市。

回顾历史不难发现,特朗普不仅一次地想要摆脱主流媒体自立门户。早在2016年,他和他的女婿贾里德·库什纳(Jared Kushner)就筹划创办一家福克斯新闻(Fox News)的替代媒体平台。2020年,特朗普再次考虑自己创办或收购一家现有的新闻公司。这些计划后来都不了了之。不仅如此,特朗普今年成立的个人网站也流量惨淡。根据社交媒体分析公司BuzzSumo的数据,“特朗普的办公桌”博客在第一周只收获了21.2万多人的参与。这甚至低于特朗普去年单条推特的点击量。上线29天后,这一博客在未说明原因的情况下被永久关闭。美国宾汉姆顿大学副教授布莱克本(Jeremy Blackburn)解释道,“特朗普的新平台在技术上非常原始,而且没有给粉丝提供表达意见的渠道”。同样的,“真实社交”也面临类似的技术困境:虽然该网站还未正式上线,但黑客在两个小时内就攻入了该网站并假借特朗普的名字注册了账号。通过该账号,黑客发布了具有侮辱性的图片和文字。

不仅仅是特朗普,在美国社会中其他流量网红自己成立社交媒体的做法也基本以失败告终。政治评论家贝克(Glenn Beck)曾在CNN承办的脱口秀节目中大放异彩,吸粉无数。但自从他2011年创办自己的媒体公司后,影响力就大不如前,他的公司也先后经历了多轮裁员和削减规模。

既然明知仅凭百万粉丝量无法建立能和主流媒体抗衡的平台,那特朗普为何还要大张旗鼓“出此下策”呢?其实,醉翁之意不在酒,特朗普本意并非彻底取代推特,而是利用共和党内的共同政治话语来稳住基本盘,通过对“自由派媒体不公平地审查共和党人”这一指控的旧调重弹来保持曝光度。

“言论自由”,真的自由吗?

共和党和主流媒体之间的关系近些年来持续恶化,并以特朗普被彻底封杀为冰点。如今硅谷的大型科技公司很大程度上成了自由派人士的营地,在2020年的总统竞选中,脸书,谷歌和推特公司各自政治捐款中的92%,96%,97%都流向了民主党。共和党指控这些媒体的意识形态钟摆已然摆到了极左的位置,他们审核、打压甚至删除和他们意识形态相悖的言论。而共和党所代表的保守派思想则首当其冲成为了最大的受害者。

共和党人对主流媒体不公平审查的指控最初起源于2016年脸书上的一项名为“热门话题”(Trending Topic)的专栏,据两名匿名的脸书前员工的爆料,就在总统竞选活动升温之际,热门话题团队经常故意删除意识形态右倾的文章。尽管扎克伯格(Mark Zuckerberg)展开内部调查后矢口否认,但共和党人依然抓住了这一话柄不依不饶。时间推进到2018年,美国Vice杂志刊登的一篇文章指出,推特通过篡改搜索算法来限制某些共和党官员的能见度。具体而言,推特用户在搜索框中输入某共和党官员的姓名时,推特的“自动推荐”功能失效了,人们如果要查看某些共和党官员的账号则必须输入全名,但同样的问题没有出现在民主党人中。特朗普将其称为“暗中封杀”(Shadow Banning)并表示了强烈谴责。2019年5月,脸书封停了7名保守派人物的账号,宣称他们违反了针对“危险个人和组织”的规定,此举进一步激化了保守派的怒火。2020年总统竞选期间,推特对不实信息展开了地毯式的事实核查,可能含有虚假信息的推文会被注上带有感叹号的标签。比如特朗普对邮寄选票的攻击被注上了可疑信息的标签,他在弗洛伊德(George Floyd)枪击案之后的推文,“抢劫开始的时候,枪击就开始了”(When the looting starts, the shooting starts),被推特禁止转发、点赞或回复。


图片:特朗普的推文被打上标签

来源:Global Times

1996年出台的《美国联邦电信法》第230节规定,私营公司只要能保障“诚信”(Good faith),网站就不会因删除被认为是“淫秽、猥亵、过度暴力、骚扰或其他令人反感的”内容而被起诉。这一规定给了媒体公司对用户在其平台上发布的内容的审核删除权。该法令的初衷是促进互联网行业的发展。但是共和党人认为,平台对人们的发言进行限制和审查违反了美国宪法赋予人民的言论自由,并且这种审查是具有偏向性的。因此,自认为受到不公平对待的共和党人试图对这些平台报复。

共和党人:化不公正审查为舆论武器

共和党人开展了一系列报复行为。一些共和党控制的州出台相抗法案,比如佛罗里达州在今年年初颁布新法令,禁止网络平台封停任何政治候选人的账户;威斯康星州在10月份出台法令,允许个人和媒体机构起诉审查内容的社交媒体公司。不仅如此,共和党人还在舆论方面造势,比如以吉姆·乔丹(Jim Jordan)为首的五位共和党议员于2020年发布了一份名为《控制大型科技公司对保守派的审查》的报告,该报告按照时间顺序详细列出了推特、谷歌、油管、亚马逊等硅谷科技公司对共和党人的不公平审查案例。再比如密苏里州参议员约什·霍利(Josh Hawley)在今年出版了一本名为《大科技的暴政》的书,该书认为美国主流媒体的反保守偏见是“镀金时代垄断以来对美国自由的最大威胁”。除此之外,共和党人还创建了数个保守派媒体平台,试图对抗左翼主流媒体的垄断。比如特朗普的竞选顾问杰森·米勒(Jason Miller)今年创建了“盖特”(Gettr),一个旨在鼓励言论自由的社交平台。类似的平台还有“Gab”,“Parler”等。同样的,特朗普本次推出的“社交真相”平台也是声称要“对抗大科技公司对人思想的垄断和控制”,建立一个自由发声的平台。

在共和党人对这一问题的反复渲染下,美国民众也逐渐意识到其严重性。根据皮尤研究中心(Pew Research Center)在2020年的调查,约四分之三的美国人都认为,社交媒体网站有意审查他们认为令人反感的政治观点(37%表示非常可能,36%表示一定存在)。然而,对于这种审查的态度却以党派为划分,呈现出巨大的分歧:有73%的民主党人对审查行为表示强烈或一定程度上的赞成,但71%的共和党人表示,他们至少在某种程度上不赞成这种做法。



图片:美国民众对媒体审查的态度

来源:Pew Research Center

可见,这一议题的党派性极强。共和党人通过出台法令、舆论宣传、推出替代平台等方式强调其严重性,久而久之,这种“反社交媒体垄断言论”的主张逐渐形成了共和党保守派的共同话语体系。由于共和党选民普遍反对主流媒体对言论自由的限制,因此特朗普可以通过反复抨击这一现象来收割这种情绪,将其转化为政治支持,稳住其基本盘。本质上,而这一平台的成功与否并不是最重要的,只要特朗普持续保持在这一议题上的高关注度,就可以帮助他保持曝光度和支持率。这也解释了为什么特朗普在建立自己的社交平台这件事上屡战屡败,却依然屡败屡战。

尽管特朗普尚未官宣是否将参与2024年的大选,但他日渐频繁在媒体上的露面、逐渐狂热的竞选资金募集、在爱荷华州开展的大型集会似乎都印证了佛罗里达州众议员马特·盖兹(Matt Gaetz)的话:“他想作为一名决斗者向拜登出拳,而非一个站在看台上的质问者”。特朗普的竞选顾问米勒日前宣称,特朗普参选的几率“在99%到100%之间”。

诚然,目前胜利的天平逐渐向特朗普方向倾斜。美国近期多个民调结果显示,拜登的支持率呈持续下滑趋势,如今仅有45.1%的民众对他的工作表示满意,是有史以来支持率下滑最快的一位总统。更加致命的是,拜登正在失去具有决定性作用的摇摆州:他在亚利桑那州的支持率下降了17%,在威斯康星州、宾夕法尼亚州、乔治亚州和北卡罗来纳州的支持率都下降了超过10%。而反观特朗普,根据皮尤研究中心十月份的报告,有67%的共和党人都希望特朗普继续担任全国的重要政治角色,并且有44%的人希望他在2024年再次参选。并且几乎所有民调都显示,特朗普根本不必担心党内初选。他的党内支持率一骑绝尘,远高于第二名的佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)。

因此,特朗普并不急于宣布正式参选,可以在场外一边抨击拜登,一边稳定住基本盘。正如盖兹所言,“政治上的一条金规玉律是,当正式候选人的时间越短越好”。而特朗普本次的社交媒体就是心照不宣地向选民们“秀肌肉”,利用共和党内部共同认同的政治话语体系稳住票仓。与此同时在新的社交媒体上进行舆论战,批判拜登的执政从而保持自己的曝光度。

参考文献

[1] Trump Media & Technology Group  https://www.tmtgcorp.com/

[2] Trump Media & Technology Group’s Contract:

https://www.sec.gov/Archives/edgar/data/1849635/000110465921128232/tm2130724d1_ex99-1.htm

[3] Paul M. Barrett and J. Grant Sims, False Accusation: The Unfounded Claim that Social Media Companies Censor Conservatives, February 2021,

https://static1.squarespace.com/static/5b6df958f8370af3217d4178/t/60187b5f45762e708708c8e9/1612217185240/NYU+False+Accusation_2.pdf

[4] Republican Staff Report, Reining in Big Tech’s Censorship of Conservative

https://republicans-judiciary.house.gov/wp-content/uploads/2020/10/2020-10-06-Reining-in-Big-Techs-Censorship-of-Conservatives.pdf

[5] The Washington Post, Trump, talked out of announcing a 2024 bid for now, settles on a wink-and-nod unofficial candidacy

https://www.washingtonpost.com/politics/trump-2024-campaign-candidacy/2021/10/03/73af3b12-21f8-11ec-b3d6-8cdebe60d3e2_story.html

[6] CNN, Independents have turned on Joe Biden

https://edition.cnn.com/2021/10/08/politics/independents-biden-losing-fast/index.html

[7] The Washington Post, Biden’s polling numbers are even worse than they appear

https://www.washingtonpost.com/opinions/2021/10/04/bidens-polling-numbers-are-even-worse-than-they-appear/

[8] The Hill, Poll: One-third would use a Trump-backed social media platform

https://thehill.com/hilltv/what-americas-thinking/545597-poll-one-third-would-join-a-trump-backed-social-media-platform

[9] The Hill, Trump in talks to partner with apps to create social media network: report

https://thehill.com/homenews/news/544823-trump-in-talks-to-partner-with-apps-to-create-social-media-network-report?rl=1

[10] The Hill, Poll: Majority say Twitter, others should unban Trump now that he's out of office

https://thehill.com/hilltv/what-americas-thinking/539076-poll-majority-say-twitter-and-social-media-sites-should-unban

[11] Pew Research Center, Most Americans Think Social Media Sites Censor Political Viewpoints

https://www.pewresearch.org/internet/2020/08/19/most-americans-think-social-media-sites-censor-political-viewpoints/

[12] New York Times, Stymied Before, Trump Finds Backing for His Own Media Venture

https://www.nytimes.com/2021/10/20/us/politics/trump-media-spac.html

[13] AP NEWS, GOP pushes bills to allow social media ‘censorship’ lawsuits

https://apnews.com/article/donald-trump-legislature-media-lawsuits-social-media-848c0189ff498377fbfde3f6f5678397

[14] The Washington Post, Pranksters have already defaced Trump’s new social network

https://www.washingtonpost.com/technology/2021/10/21/trump-truth-social-fake-accounts/

[15] The Politico, Trump’s New Media Outlet Will Go the Way of His Steaks and Mattresses

https://www.politico.com/news/magazine/2021/10/21/trump-new-media-company-516650

[16] The New York Times, Legal Threats Hover Over Trump as He Hints at a 2024 Bid

https://www.nytimes.com/2021/07/01/us/politics/trump-lawsuits-investigations.html

发布时间:2021年12月07日 来源时间:2021年12月07日
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